quinta-feira, 30 de março de 2017

Supermarionation & Além: Parte 4 - Live Action

O primeiro passo de Garry e Sylvia Anderson rumo a produções SEM marionetes foi a notável ficção científica "Doppelgänger"/ "Journey to the Far Side of the Sun" (Odisseia para Além do Sol, 1969) de Robert Parrish.

 Um planeta é descoberto na mesma órbita que a Terra, mas  localizado no lado oposto exato do sol. O Conselho Europeu de Exploração Espacial decide enviar o astronauta americano Coronel Glenn Ross (Roy Thinnes) e o cientista britânico John Kane (Ian Hendry), em uma missão espacial para explorar o outro planeta.



 Depois de um acidente desastroso, Ross acorda e fica sabendo que Kane está perto da morte e que eles aparentemente voltaram à Terra. Depois de se encontrar com representantes do Conselho ele fica sob à custódia de sua esposa, mas logo descobre que as coisas não são como parecem...

Uma ficção científica "dark", ao estilo da série "Twillight Zone" ( Gerry admitiu ter se inspirado no episódio de 1960 "Mirror Image", da série de Rod Serling ) rodada na Inglaterra e Portugal. Apesar de ser um drama, e ter um elenco de peso (Herbert Lom, Patrick Wymark...)  o destaque do filme foram mesmo os seus efeitos especiais . 




Supervisionados por Derek Meddings, incluem, cenas "realistas" de lançamento de foguete, viagem espacial, explosões e, claro, veículos futuristas ao estilo "Supermarionation" !



Imediatamente, a Century 21 começou a produção de uma nova série de sci-fi : "UFO" (1970-1973, 28 episódios de 45 minutos), utilizando diversos adereços e efeitos do longa metragem e parte do elenco.





No ano de 1980, a Terra é ameaçada por uma raça alienígena que sequestra e mata seres humanos  para utilizar os seus órgãos.





 A S.H.A.D.O. (Supremo Quartel General da Organização contra os Alienígenas),  é uma organização militar altamente secreta, é criada na esperança de defender a Terra.  Eles operam em um local secreto sob um estúdio de cinema em Londres; mas possuem uma base na Lua, com interceptadores para combater os discos voadores; um satélite de alerta e uma frota de submarinos e veículos futuristas. 










O comandante Ed Straker (Ed Bishop - a voz do Capitão Blue na série "Capitão Escarlate" e também ator em "Odisseia Para Além do Sol" ) têm uma equipe de homens e mulheres altamente treinados e bem equipados para combater os UFOs hostis e os alienígenas.




 UFO mesclava ação e efeitos especiais, com elementos dramáticos e temas adultos (com uma dose ousada de elementos sexuais.)








UFO era mais adulta do que qualquer uma das séries de fantoches de Anderson, e foi a última série feita com a produção da Century 21 Productions. A série estreou no Brasil em 1973 na TV Record, e depois foi exibida por bastante tempo na Rede Bandeirantes.

Nesta época, a relação do casal Anderson havia se deteriorado. Embora produzido sob a égide de uma nova empresa, a Group Three Productions (os Anderson e Reg Hill), Gerry decidiu não trabalhar com sua esposa Sylvia em seu próximo projeto, a série de ação  "The Protectors" (1972-1973 : 52 episódios de 25 minutos ). 



Foi um dos poucos projetos não originais de Anderson, e também não tinha elementos de fantasia e ficção científica; mostrava as aventuras de 3 sofisticados e ricos detetives particulares internacionais ( Robert Vaughn, Nyree Dawn Porter e Tony Anholt) que pertenciam a uma organização encarregada de proteger pessoas inocentes de crimes variados. 



A produção foi difícil para Gerry Anderson, que entrou em conflito com o famoso e complicado Robert Vaughn (o "Napoleon Solo" da série de sucesso "O Agente da U.N.C.L.E." - 1964-1968)  . Houve também muitos problemas logísticos decorrentes das filmagens do show em toda a Europa, mas a série foi muito bem sucedido no Reino Unido e na América e sua música-tema "Avenues and Alleyways" (do cantor Tony Christie) tornou-se um hit no Reino Unido. A série estreou na Brasil nos anos 70, na Rede Globo.

 A série UFO foi exibida com sucesso nos Estados Unidos em 1972, pela rede CBS. Foi proposto para o casal Anderson o desenvolvimento de uma continuação para o show, que poderia se passar anos depois da história original.
Em 1974 foi lançado o longa metragem "Invasion U.F.O.", de Gerry Anderson...na verdade, a edição de muitos episódios da série como um filme para o cinema e TV...




 Depois de várias tentativas  frustadas de argumentos e ideias, finalmente chegaram a "Space:1999" (Espaço: 1999; 1975-1977, 48 episódios de 50 minutos) -  Que tinha muito mais de "Jornada nas Estrelas" de Gene Roddenberry ( e de "2001: Uma Odisseia no Espaço" de Stanley Kubrick) do que de UFO...




A Base Lunar Alpha, é responsável por um "lixão" no lado escuro da Lua, aonde são enterrados os resíduos nucleares da Terra. O acúmulo do material radioativo causa uma explosão, e o satélite é lançado para fora da órbita e nosso planeta e passa a vagar pelo espaço. As centenas de pessoas da base passam então a viver diversos perigos e aventuras, principalmente com as formas de vida alienígenas que encontram...




O líder da base Alpha era o Comandante John Koenig (Martin Landau,  premiado ator americano que na época era famoso pela série "Missão Impossível"), do seu lado estavam a doutora Russelll (Barbara Bain, esposa de Martin Landau), e o filosófico professor Bergman (Barry Morse)...



A co-produção entre a Group 3, a ITC (produtora de televisão de todos os shows dos Anderson) e a poderosa RAI (Radiotelevisione Italiana), resultou na mais cara série de TV produzida até então. 







Além dos efeitos especiais, miniaturas, naves, cenários, vestuário;  havia a participação especial de artistas renomados no gênero como Christopher Lee, Joan Collins, Peter Cushing, Gianni Garko, Richard Johnson, Lynne Frederick, e muitos outros!


O trio principal de heróis e o alienígena Capitão Zantor (Sir Christopher Lee), em "Earthbound" (episódio 14 da primeira temporada).


A série tinha tons filosóficos (inspirada em "2001"), e apesar de se vendida para vários países do mundo, fracassou no sempre esperado mercado norte-americano. Então, Lew Grade cancelou a série no final do primeiro ano. 



 Financeiramente abatido, e na era antes das vendas para o video, Anderson vendeu sua parcela de royalties da APF. Naquele ano, ele e Sylvia também se separaram. Gerry se uniu ao produtor Fred Freiberger (conhecido por ter produzido o último ano de "Star Trek") e remodelaram a série, introduzindo mais ação e uma personagem alienígena na equipe, a oficial de ciências Maya (Catherine Schell); forçando uma aproximação com "Jornada nas Estrelas" e seu oficial de ciências Spock! 




Assim, o segundo ano foi produzido e exibido, mas a audiência não correspondeu as mudanças e fãs da série reclamaram da nova fase. 
Foram produzidos 3 longas metragens com compilações de episódios da série: "Alien Attack" (Ataque Alienígena) em 1976; "Destination Moonbase-Alpha" (1978) e "Cosmic Princess" (A Princesa Cósmica) em 1982.




Logo sua relação com ATV, em declínio desde o final dos anos 60, terminou. As finanças de Anderson estavam desmoronando... 





CONTINUA...

sábado, 25 de março de 2017

Supermarionation & Além : Parte 3


Com o cancelamento da série "Thunderbirds", Gerry Anderson e a equipe da Century 21 Productions partiram para uma nova e ambiciosa empreitada : "Captain Scarlet and the Mysterons" (Capitão Escarlate, 1967-1968); 32 episódios de 25 minutos.




No ano de 2068, uma equipe de exploradores da organização Spectrum destrói uma base marciana dos Mysterons. Estes alienígenas era na verdade supercomputadores que formavam uma consciência coletiva e possuíam controle parcial sobre a matéria...




Eles usam o seu poder de "inverter a matéria" para reconstruir o seu complexo e declaram guerra ao planeta Terra devido à agressão injustificada. Os Mysterons passam a assassinar humanos e a duplica-los em clones sob o seu controle. O agente da Spectrum, Capitão Escarlate, é morto e duplicado quando tenta proteger o Presidente Mundial de um atentado marciano. Mas, o clone acaba saindo do controle dos Mysterons, restaura sua consciência, e descobre que é literalmente indestrutível e imortal...



...assim, o Capitão Escarlate sofre quedas mortais, enfrenta explosões , leva tiros, etc. voltando rapidamente a sua boa forma graças ao seu "retro-metabolismo"...



A Spectrum conta com carros futuristas pilotados por seus agentes com nome de cores (o Capitão Black é um clone infiltrado e trabalha para os alienígenas). De suas bases aéreas suspensas no céu saem as aeronaves chamadas "Anjos" (Angels Interceptors), pilotadas por mulheres.







Comparada com as outras séries de Anderson, Capitão Escarlate é mais sombria, violenta e com pouco humor. Acompanhando os tempos, a série também apresentou personagens femininos mais atuantes e um herói negro ( o Capitão Green).



Com o advento de componentes eletrônicos miniaturizados , um novo tipo de boneco foi projetado com mecanismos de controle no peito, conectado à boca por hastes estreitas através do pescoço. Assim, as marionetes passaram a ter proporções mais realistas e menos caricaturais, os movimentos labiais ficaram mínimos, mas com maior sincronia.

A série foi exibida com sucesso na Inglaterra, Estados Unidos e diversos países. No Brasil, ela estreou em 1969 na TV Bandeirantes, e era exibida aos sábados às 19 horas. 

Depois de um show mais "adulto", Gerry concebeu uma série voltada ao público infanto-juvenil: "Joe 90" (1968-1969), 30 episódios de 25 minutos.




Joe McClaine é um garoto de 9 anos filho do cientista Professor Ian McClaine. O Professor utiliza um super computador e um programa chamado BIG RAT (no Brasil: "Tremendão" !?!) para gravar e transferir impulsos cerebrais. 




O pequeno Joe é o agente secreto Joe 90, que recebe periodicamente o conhecimento e habilidades especiais de outras pessoas, sendo "programado" para trabalhar como cirurgião, piloto de testes, etc., dependendo da missão que é incumbido pelo W.I.N. (World Intelligence Network).










Apesar da intenção original da série, Joe 90 seria imprópria para menores nos dias de hoje. O menino é cobaia de seu pai adotivo, trabalha para uma agência do governo, passa por perigos incontáveis, faz atividades profissionais sem formação, etc. 




No Brasil a série foi exibida inicialmente pela antiga TV Record no fim das tardes de segundas-feiras. 

A última série realizada em Supermarionation foi a bizarra "The Secret Service" (Serviço Secreto, 1969), 13 episódios de 25 minutos.


O velho padre Stanley e o jardineiro de sua paróquia, Matthew, eram agentes secretos da B.I.S.H.O.P. (British Intelligence Secret Headquarters Operation Priest), combatendo criminosos e terroristas estrangeiros...




O padre usava a máquina Minimiser para encolher seu assistente Matthew. Este, era colocado confortavelmente numa maleta e levado para diversos locais onde se queria fazer investigações secretas. 



Depois de realizada a missão, Matthew voltava ao seu tamanho normal enquanto que o padre retornava à tranquilidade de suas missas.



 Secret Service introduziu o uso de mais cenas externas e de um ator de verdade que aparecia também como o Padre Stanley Unwin. Este ator aparecia sempre em que tomadas de longe e de maior movimentação eram necessárias, ao contrário da marionete, usada para closes do herói religioso.



A série apostava numa fórmula contrária a todas as outras: sem explosões, sem alienígenas... desastres... veículos futuristas (pelo contrário, o padre dirigia um velho calhambeque Ford amarelo!)...e foi um retumbante fracasso!
Na realidade, se fosse produzida de forma "convencional", com atores, talvez encontrasse seu público. 

Garry Anderson sempre quis produzir filmes e séries "live-action", mas, primeiro o orçamento, depois o sucesso de seu revolucionário sistema "Supermarionation", o prenderam as fantoches durante anos. Agora ele sabia que o público já estava cansado ( e ele também!) da fórmula...

CONTINUA.

sexta-feira, 17 de março de 2017

Supermarionation & Além : Parte 2 - Thunderbirds Em Ação!



Por volta de 1963, mesmo antes da série "Stingray" ser encerrada, Anderson enfrentava o dilema de criar algo novo para seu próximo programa. Leu então uma notícia sobre o desabamento de uma mina em uma pequena cidade alemã, aonde dezenas de pessoas morreram por falta de equipamentos para resgata-las. Resolveu criar uma série explorando o tema resgate e salvamento. Nos seus primeiros esboços a série se chamaria " Internacional Rescue", mas ele nunca se esqueceu de seu irmão que morreu na guerra, e que havia sido treinado em uma base aérea americana chamada "Thunderbird Fields". 



Anderson começou a filmar "Thunderbirds" em 1964. Para o produtor Lew Grade, as vendas internacionais - particularmente para o mercado dos EUA - eram uma preocupação fundamental. Assim, Thunderbirds se concentrou nos irmãos Tracy, com nomes emprestados dos astronautas norte-americanos Scott Carpenter, Virgil Grissom, Alan Shepard, John Glenn e Gordon Cooper. 




Scott e os outros eram membros da equipe Resgate Internacional, baseada em uma ilha do Pacífico Sul, e montada por seu pai, o ex-astronauta  e magnata Jeff Tracy. Assim, os irmãos, com o seu lema "Thunderbirds are go!", lutam contra incêndios em minas e campos de petróleo; enfrentam vilões em Monte Carlo; resgatam astronautas perdidos no espaço; lutam contra crocodilos gigantes, e contra a constante ameaça do vilão "The Hood", um misterioso gênio do mal que opera em um Templo malaio na selva, e quer os segredos tecnológicos da equipe. 




Em Londres eles contam com o apoio da aristocrática loira Lady Penelope (modelada e com a voz de  Sylvia Anderson) e Parker, seu fiel mordomo-e-motorista ( de um Rolls-Royce cor-de-rosa do século 21).



Na ilha também trabalham o mordomo oriental chamado Kirano, e sua bela filha chamada Tin-Tin, secretária de Jeff, que a considera como uma filha, e é apaixonada por Alan...



...além do gênio científico conhecido como Brains. O engenheiro Brains foi o responsável pelo desenho e construção da avançada base e da série de veículos futuristas conhecidos como Thunderbirds.


Os veículos são os verdadeiros astros da série:




* Thunderbird 1 : O foguete líder tripulado por Scott. Sempre o primeiro a chegar no local dos acidentes. Podia voar tanto na vertical quanto na horizontal.





* Thunderbird 2 : A nave de transporte pilotada por Virgil. O gigante dos Thunderbirds, no seu interior eram transportados diversos equipamentos sofisticados como - O veículo de resgate, uma escavadeira gigante, o Mole (uma furadeira para penetrar no solo), um guindaste móvel, um canhão Laser móvel, um tanque corta-fogo,  as Aeromotos , e muitos outros... 






* Thunderbird 3 : O foguete espacial pilotado por Alan. Utilizado nos resgates espaciais, e como transporte até a estação orbital (ver Thunderbird 5).






* Thunderbird 4 : O veloz mini-submarino pilotado por Gordon. Utilizado para as operações no mar. Saía diretamente da ilha, ou era transportado pelo Thunderbird 2.






* Thunderbird 5 : A estação espacial do Resgate Internacional, operada por John Tracy. Ficava orbitando o planeta e vigiando possíveis desastres ao redor do mundo. 



A Ilha Tracy era um espetáculo à parte. Uma mansão com piscina e palmeiras escondia no seu interior as naves, que saiam de seus hangares através de passagens secretas ao som do "Thunderbirds Theme".








A produção da série foi a mais sofisticada, cara e trabalhosa de todos os shows de Anderson. A equipe de produção era enorme, e os efeitos especiais de Derek Meddings e Brian Johnson muito detalhados e elogiados.



A série foi um sucesso na Inglaterra e foi vendida para diversos países. No Brasil, "Thunderbirds" foi lançada em 1967 pela TV Record com o nome de "Invencíveis Royal", pois era patrocinada pelo Fermento Royal e aproveitava a sigla da equipe IR (International Rescue). 
Mas, as grandes redes de televisão norte-americana ( CBS, NBC e ABC) se recusaram a comprar a série, alegando que Lew Grade estava cobrando um preço muito alto pelos direitos. Sem o mercado norte-americano o custo de produção ficou demasiado caro e assim Lew Grade achou melhor suspender a série.
O cancelamento do programa pegou Gerry de surpresa; a produtora AP Films agora se chamava Century 21 Production, e englobava a Century 21 Merchandising, Century 21 Toys e Century 21 Music... 
 Quantias enormes de dinheiro haviam sido investidas na comercialização de produtos que iam de brinquedos & lancheiras, roupas, até artigos de higiene, louças, roupas de cama, móveis, ornamentos, papelaria e alimentos.

"Thunderbirds" (1965-1966) teve 32 episódios de 50 minutos, mas renderia muito mais. A solução para uma continuidade, veio de uma proposta da produtora MGM, para a realização de um longa metragem para o cinema. Assim nasceu "Thunderbirds Are Go" (1966) de David Lane, com roteiro e co-produção de Gerry e Sylvia Anderson.


A equipe do Resgate Internacional é chamada para proteger o lançamento da nave espacial Zero X, que em sua primeira tentativa de decolagem rumo ao planeta Marte, havia sofrido sabotagem (obra do vilão The Hood, é claro...).





A nova missão é um sucesso, e a tripulação do Zero X consegue chegar ao planeta Marte...



...mas o planeta vermelho é habitado por monstruosas serpentes-ciclopes, que lançam bolas de fogo...




Os exploradores do Zero X são obrigados a efetuar uma partida prematura da superfície marciana. Quando voltam a entrar na atmosfera terrestre, problemas técnicos ameaçam o pouso e o Zero X pode cair sobre a Florida. O Resgate Internacional novamente entra em ação e Alan Tracy é colocado a bordo da nave em queda para salvar os tripulantes.




Apesar da expectativa, o longa metragem dos Thunderbirds fracassou nas bilheterias.  O casamento dos Anderson andava em uma crise crescente, e a empresa deles sofreu bastante com o cancelamento da série e o fracasso do filme. Em entrevistas posteriores, Gerry Anderson disse que considerava seriamente o divórcio nesta época, mas isso foi interrompido quando Sylvia anunciou que estava grávida. O filho deles, Gerry Anderson Jr., nasceu em julho de 1967. 

Ainda foi produzido e lançado, "Thunderbird 6" (1968) de David Lane...








Jeff Tracy pede ao inventor Brains um novo veículo para complementar a frota de Thunderbirds. Brains cria diversos modelos, mas todos são rejeitados. 






Enquanto isto, Alan, Tin-Tin, Lady Penelope e Parker estão a bordo do novo e luxuoso avião Skyship One em sua viagem inaugural. 



Um novo vilão chamado Black Phantom, tem um plano para sequestrar o avião. De dentro da aeronave, e de fora, a equipe do Resgate Internacional se esforça para impedir  o crime e um desastre.




 Quem a caba salvando o dia é Brains, pilotando um antigo biplano "Tiger Mouth", que no final acaba virando oficialmente o Thunderbird 6!



A nova aventura é bem mais modesta em nível de produção, e tende mais ao humor, colocando o nerd e gago gênio do IR no centro da ação. A bilheteria ao redor do mundo foi ainda mais baixa do que "Thunderbirds Are GO", e a família Tracy foi aposentada...


CONTINUA...